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[인사뉴스] 직장 내 성희롱, 실수와 의도 사이

  기사입력 2021.06.08 13:37

[월간노동법률] 김희영 노무법인 친구 분당지사 대표공인노무사 

누구나 의도치 않은 실수로 남에게 피해를 끼치곤 한다. 컵을 건네다가 떨어뜨리기도 하고, 붐비는 지하철에서 누군가의 발을 밟거나, 물이나 술을 타인의 옷에 흘릴 수도 있다.

조금 더 강도 높은 실수를 생각해 보자. 무심코 팔을 흔들다가 때마침 옆을 지나던 사람의 얼굴을 가격한 적은 없는가? 그저 우산을 펼쳤을 뿐인데 옆에 서 있던 사람이 그 우산살에 눈이 찔리기도 한다. 더 극단적인 실수를 들자면, 군인은 단지 실수로 지뢰를 밟을 수도 있다.

이때 가장 먼저 해야 말은 무엇일까? 로버트 풀검의 말처럼, 우리는 그 답을 유치원에서 배웠다. 바로, "미안합니다"이다.

드라마 이번 생은 처음이라의 우수지는 박대리로부터 3년간 여러 형태의 직장 내성희롱을 당한다. 박대리는 우수지의 가슴 사이즈 맞히기에 배팅을 하고, 저급한 성적 농담을 던지고, 남자친구와 연애사에 대해 캐묻고, 몸매 품평을 한다. 솔직하고 대담하고 당당한 캐릭터인 우수지가 지속적인 성희롱을 당하고도 참은 것이 이해가 안 되겠지만, 어쩌면 가장 현실적인 모습이다.
 
대부분 직장인은 성희롱을 당해도 참는다. 대게 직장 내 권력관계에서 힘이 밀리는 부하직원이 성희롱을 당하고, 상사의 불이익한 처분이 두려워 성희롱 신고를 망설인다. 직장내성희롱이 괴롭다해 안정적인 직장과 월급을 쉽게 포기할 수는 없다.
 
인내심이 바닥난 우수지는 이 괴로운 상황을 벗어나기로 결심한다. 우수지가 선택한 방법은 무엇일까? 회사에 직장 내 성희롱 신고를 하는 것? 노동청에 신고하는 것? 민사상 손해배상을 청구하는 것? 아니, 우수지가 원한 것은 사과였다. 캐릭터 특성에 맞지 않는 허탈하기 짝이 없는 해결책이다. 답답하긴 하지만 이 역시 매우 현실적인 모습을 반영했다. 박대리는 짓궂은 장난이었다며 사과 같지도 않은 사과로 어물쩍 넘어가고, 우수지는 이 부분에서 시쳇말로 꼭지가 돌아버린다.
 
"누군가에게 상처를 줬을 때는 미안하다고 말할 것"

유치원에서 배웠을 이 단순하지만 현명한 해결책을 직장 내 성희롱 사건의 가해자들은 잘 따르지 않는다. 피해자가 상처를 호소하면 가해자는 내가 언제 그랬냐며 발끈 화를 낸다. 남의 발을 밟았을 때는 쉽게 미안하다고 말하면서, 왜 다른 사람의 마음을 밟았을 때는 미안하다고 말하길 꺼리는 걸까?
 
의도하지 않았던 실수는 미안하다고 말하기가 쉽다. 일상생활에서 하는 단순한 행동적 실수에는 나쁜 의도가 없을 것이라는 믿음이 깔려 있다. 사람들은 실수가 나라는 사람의 격을 떨어뜨리는 것을 참을 수 없기 때문에 재빨리 사과한다. 발을 밟고, 물을 쏟은 실수에 대해 사과할 때 자존심 상해하는 사람은 없을 것이다.
 
반면 직장 내 성희롱에는 야만스러운 의도가 개입됐을 것이라는 생각이 깔려 있다. 성희롱 행위에 대해 사과한다는 것은 자신의 야만성과 부도덕성을 인정하는 꼴이기에, 가해자는 성희롱 의도가 없었다는 점을 강조하며 사과하지 않으려 한다.
 
수많은 직장 내 성희롱 행위에 항상 의도가 개입되는 것은 아니다. 예전에는 사회적으로 용인됐던 행위가 시대가 변화면서 더는 용납되지 않아 직장 내 성희롱 행위가 성립되기도 한다. 상사가 부하직원의 연애사를 캐묻고 성생활과 관련해 농담을 던지는 것에 대해 과거에는 별 거부반응이 없었지만 지금은 성희롱 행위로 판정받기도 하는 것처럼 말이다. 따라서 성희롱 가해자로 지목된 사람은 모두 비열한 성적 의도가 충만한 사람일 것이라고 단정할 수 없다.
 
이번 생은 처음이라, 우리 모두는 실수를 하고 인간관계에서도 이런 실수는 벌어진다. 사소한 실수라도 상대방이 사과하지 않으면 갑자기 기분이 상해버리는 것만 보아도 사과의 힘은 매우 크다. 누군가 내 발을 밟아서 아프다고 말했을 때 상대방의 반응을 생각해 보자. 첫 번째, 발을 밟은 적이 없다고 주장한다. 두 번째, 살짝 밟았을 뿐인데 뭘 그렇게 예민하게 구느냐고 핀잔을 준다. 세 번째, 실수였다고 말하며 곧바로 사과한다. 누가 봐도 세 번째가 가장 쉽고 빠른 해결책이다.
 
어떤 나쁜 의도 없이 실수로 성희롱 행위를 했다면, 발을 밟았을 때처럼 사과하면 된다. 네 발이 거기 있는지 몰랐다고 말하듯이 내 말이 너에게 상처가 될 줄 몰랐다고 말하면 된다. 의도가 없었기에 잘못이 아니라고 주장하기보다 의도가 없었던 실수였음을 인정하고 사과하는 편이 현명한다.
 
심지어 상대가 의도한 행위일지라도 상처받은 사람들이 제일 먼저 원하는 것은 진심어린 사과다. 매우 비인간적이고 야비한 의도가 들어간 행위일지라도 피해자는 진심 어린 사과를 원한다. 극악무도한 일본군 위안부 문제에 대해 피해자 할머니들이 지속적으로 요청하는 것은 일본 정부의 진심어린 사과인 것처럼.
 
어떤 사람의 행위가 실수인가, 의도한 것인가는 그 사람이 사과를 얼마나 빨리, 진심으로 하는지를 보면 알 수 있다. 혹시 직장 내 성희롱 가해자로 지목됐는가? 그렇다면 사과하라. 누군가에게 상처를 줬을 때 미안하다고 말할 것이라는 이 간결한 진리에는 사람들은 내게 상처 준 사람으로부터 사과받기를 원한다는 마음이 녹아있다.
 
2019년 여성가족부 발표에 따르면 직장내성희롱 피해자의 80% 이상이 성희롱을 당해도 참는다. 그 중 8% 가량이 동료에게 알리고 해결책을 논의하며, 7%가량은 행위자에게 사과를 요구하며 개인적으로 처리하려고 노력한다. 이 통계해서 볼 수 있듯이 직장내성희롱 피해자들은 그 어떤 사건의 피해자들보다 가해자를 용서할 의향이 가득하다.
 
당신에게 직장 내 성희롱 의도가 있었는가? 그렇다면 더 깊이 진심어린 사과를 하라. 드라마 속 우수지는 박대리에게 펀치를 가하고 사표를 던졌지만, 현실 속 피해자는 고소와 손해배상이라는 더블 펀치를 준비할지도 모른다. 수많은 직장 내 성희롱 피해자들이 이렇게 말한다. "내가 처음에 기분 나쁘다고 했을 때 가해자가 진심으로 사과했다면 일을 이렇게 키우지 않았을 것이다"라고 말이다.

 
Workplace Sexual Harassment, Between mistake and intention
 
Everyone can hurt someone by making unintended mistakes. You can drop a cup while handing it, step on someones foot in a crowded subway, or spill water or alcohol on someones clothes.
More intense mistakes? Havent you ever accidentally hit someones face just by stretching your arms? When you open an umbrella, the person standing next to you can get stabbed in his eye by your umbrella ribs.

To take a more extreme mistake, a soldier can accidentally step on a mine. What should be the first thing to say in these situations?
As Robert Fulghum said, we already learned the answer in kindergarten.
It is, "I am sorry."
 
In the Korean TV series "Because this is my first time," Miss Sooji Woo has experienced various types of workplace sexual harassment from her immediate superior, MR Park, for three years.
Park bets on the game to guess the size of Woos breasts, throws dirty sexual jokes, inquires about her love affair with her boyfriend, and assesses her body. Its hard to understand that Woo, an honest, bold, and confident character, endured such kinds of continuous sexual harassment, but it is perhaps the most realistic.
 
Most workers endure sexual harassment in the workplace. In general, subordinates in the low position of the power hierarchy in the workplace are sexually harassed. They hesitate to report the case for fear of the bosss disadvantageous measures. It is difficult to give up a stable job and salary at a single stroke even though sexual harassment is painful.
 
Running out of patience, Woo made up her mind to get out of the painful situation. What did Woo choose to do? Reporting the case to the company? Reporting the case to the Regional Office of Employment and Labor? Filing a civil suit? No. What she wanted was an apology. Unlike her character, it is not an incisive solution. It is very disappointing but realistic.
Park jokingly apologized, saying that his behaviors were just casual jokes. Woo was so mad, and she could spit nails that he did not sincerely apologize.
 
"Say I am sorry if you hurt someone."

Workplace sexual harassers tend not to follow this simple and wise solution you must have learned in kindergarten. The perpetrators rather get angry and deny what they did when the victim asks to stop the harassing wording or acting.
It is easy to say sorry when they step on someones foot, why they are reluctant to say sorry when they crush someones heart.
 
It is easy to say sorry for the actions you did not intend to do. We basically believe there is no bad intention in casual simple mistakes. People cannot stand the situation where simple and unintended mistakes make their image rude and impolite. Nobody gets hurt in self-esteem when they say sorry for stepping on foot or spilling water.
 
On the other hand, there is an underlying idea that savage intention may have been involved in the sexually harassing wording or acting. Apologizing for sexual harassment means that the harasser admits ones immorality and immodesty.
 
Not all workplace sexual harassment has bad intentions. Some wording or acting socially tolerated in the past are no longer accepted as the time change, leading to sexual harassment in the workplace. People did not show adverse reactions to their superiors asking and joking about their love affair in the past, but now those actions can constitute sexual harassment. Therefore, we can not definitely say he/she was full of mean sexual intention for being accused of sexual harassment.
 
All of us live our first life, so we all make mistakes in human relationships. The power of apology is enormous, just seeing that you suddenly get upset when the other does not apologize for an even trivial mistake. When you step on someones foot, what should be your reaction? First, to claim that you did not step on the victims foot. Second, to say nervily the victim was too sensitive for the slight mistake. Third, to apologize sorry for the mistake. Everybody knows the third is the easiest and the fastest solution.
 
If you accidentally commit sexual harassment without any bad intention, you can apologize as if you step on someones foot. Just as you may say, "I did not know your food was there," you can say, "I did not know my words or acting would hurt you." It is wise to apologize for an unintentional mistake rather than claiming that it was not your fault because it had no intention.
 
What the victims really want is to get an apology even if the perpetrator harasses them intentionally. Even if the actor had vulgar and inhumane intentions to torture them, victims want sincere apology: Just as it was the Japanese governments sincere apology, the Korean women victims of Japanese Military Sexual Slavery(known as Comfort Women) continuously ask.
 
We can see whether a persons acting was intentional or a mistake through how quickly he apologizes. Have you ever been accused of a workplace sexual harasser? Was it a mistake? Then, say "sorry."
This simple and clear truth, "Say I am sorry when you hurt someone," contains peoples wish to receive an apology from the person who hurt them.
 
According to an announcement by the Ministry of Gender Equality and Family in 2019, more than 80% of workplace sexual harassment victims endure the harassment. About 8% of them inform their coworkers and discuss solutions, and about 7% ask to apologize from the perpetrators and try to handle the case personally. As seen from these statistics, workplace sexual harassment victims tend to be full of mind to forgive the perpetrator than victims of any other incident.
 
Did you have any intentions of sexual harassment in the workplace? If so, make a deeper and sincere apology. Miss Woo punched Park and handed in her resignation, but the victim may prepare a double punch of accusation and compensation for damages in reality. Many victims of workplace sexual harassment say: "If the perpetrator had sincerely apologized when I have said that I felt bad, I would not have even filed a complaint."

  
/ => False
 
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